preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

[분수대] 비뇨기과 50년

박정호 논설위원

박정호
논설위원

얼마 전 반가운 잡지가 도착했다. 평소 즐겨 읽는 ‘전립선’ 2017년 겨울호다. 권성원(77·차의과대 교수) 한국전립선관리협회장이 16년째 북 치고 장구 치며 만들어온 무료 계간지다. 어르신들 아랫동네를 책임져온 자칭 ‘하수도과 청소부’ 권 회장의 익살 넘치는 글을 읽는 맛이 쏠쏠하다. 2001년부터 연평균 두세 차례 방방곡곡을 돌며 의료봉사를 펼쳐온 그의 발걸음에 절로 미소가 번진다.

권 회장은 이번에 그의 의술 반세기를 돌아봤다. 1966년 연세대 의대 비뇨기과 레지던트로 ‘칼잡이 인생’에 입문한 그다. 여느 분야가 그렇듯 비뇨기과 에도 숱한 사연이 있었다. 한국 현대사가 읽힌다. 일례로 60년대 가장 인기 있는 의사는 단연 비뇨기과 의사였다. 염라대왕에 비유되기도 했다. 의료보험이 없던 시절 ‘부끄러운’ 병에 걸린 젊은이들은 의사들 앞에서 고개를 떨궈야 했다. 병원 신문광고에 ‘뒷문 있음’이 붙던 때였다.

70년대 비뇨기과 의사들에겐 국가적 업무가 부여됐다. 가족계획정책이다. ‘아들, 딸 가리지 말고 둘만 낳아 잘 키우자’는 산아제한의 선봉을 맡았다. 정관수술을 받은 남성에겐 밀가루 한 포대 또는 일당이 지급됐다. 아파트 분양권을 준 적도 있다고 한다. 권 회장은 “40~50년 지기 중 제 앞에서 팬티를 안 내린 친구가 없을 정도였다. 지금도 술자리의 좋은 안주로 꺼내 든다”고 했다.

그런데 비극이 시작됐다. 공짜는 없었다. 90년대까지 한국은 가족계획에서 가장 성공한 나라였지만 이후 출산율은 내리막길을 걷게 됐다. 통계청 따르면 지난해 우리나라 출산율 추정치는 1.16명. 인구절벽을 말하는 게 새삼스럽지만 국가경쟁력이 뿌리째 흔들리는 상황이다. 권 원장의 마음도 편하지 않다. “예전 가족계획 시절 같은 절박한 심정으로 ‘애기 낳기 운동’을 벌여야 할 때”라고 호소했다.

비뇨기과는 막힌 곳을 뚫는 곳이다. 권 회장은 “효도의 시작은 부모님 아랫도리를 챙기는 것”이라고 했다. 전립선 질병은 치매와 함께 세계보건기구(WHO)가 중점 관리하는 21세기의 2대 질환이다. 권 회장이 따로 편지를 부쳐왔다. “요즘 어르신들은 오줌병보다 화병으로 잠을 못 이룬답니다. 입맛이 소태랍니다.” 꽉 막힌 정국 탓이다. 어디 어르신뿐이랴. 젊은이들이 더 위태로워 보인다. 그들에게 아이를 낳으라고 강권할 처지가 아니다. 최악의 출산율이라는 시대병을 치료할 묘약은 없을까. 청년이 다시 일어서게 하는 게 국가 리셋의 출발점이다. 40~50대도 ‘후기 청년’으로 부르는 요즘 아닌가.

박정호 논설위원
AD

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

오영환 부소장 : oh.younghwan@joongang.co.kr (02-751-5515)
1988년 중앙일보 입사 이래 북한 문제와 양자 외교 관계를 비롯한 외교안보 현안을 오래 다뤘다. 편집국 외교안보부장ㆍ국제부장과 논설위원ㆍ도쿄총국장을 거쳤고 하버드대 국제문제연구소(WCFIA) 펠로우를 지냈다. 부소장 겸 논설위원으로 외교안보 이슈를 추적하고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.