preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

[차이나 인사이트] 트럼프의 중국 때리기는 ‘새 부대에 헌 술’ 담는 3T 공격

이동률  동덕여대 중어중국학과 교수

이동률
동덕여대 중어중국학과 교수

중국에서 유행하는 유머다. 최근 아시아·태평양 지역엔 4명의 블라디미르 푸틴이 활약 중이란다. 진짜 푸틴, 푸틴을 넘어선 김정은, 푸틴을 좋아하는 도널드 트럼프, 푸틴을 넘어서려는 시진핑(習近平)이 주인공들이다. 그야말로 강자(strongman)의 시대다. 문제는 트럼프. 국내 지지 기반이 가장 취약하다. 이를 만회하기 위해 ‘중국 때리기’로 임기를 시작할 모양새다. 시진핑의 걱정이 커질 수밖에 없다. 새해의 서막이 미·중의 격돌로 열리고 있다.

트럼프 정책이 버락 오바마 정부와는 반대로 간다는 소위 ‘ABO(Anything But Obama)’가 되리라 속단하긴 이르다. 그러나 중국을 상대하는 방법엔 분명 차이가 있다. 오바마가 중국과 전략(戰略) 중심의 세력 경쟁을 펼쳤다면 트럼프는 전술(戰術) 위주의 공세로 실익을 챙기려 한다.

오바마 시기 미국이 아시아 재균형 전략이란 칼로 중국을 견제하자 중국은 경제 및 인문 네트워크라는 방패로 대항했다. 미국의 지정학적 공세에 중국은 지경학적 확장으로 맞선 것이다. 아시아를 무대로 세력 경쟁을 펼친다는 성격이 강했다.
한데 트럼프 정부 출범을 앞두고 미·중 간에 새로운 기류가 나타나고 있다. 3T(Taiwan, Trade, Tibet)로 대표되는 전통적 이슈를 둘러싼 전술적인 대치가 그것이다. 트럼프가 차이잉원(蔡英文) 대만 총통의 축하 전화를 받은 게 좋은 예다. 미국이 1979년 대만과 단교한 이래 37년 만에 처음 있는 일로 중국엔 분명 기습이었다.

이 전술의 독특성은 미국이 ‘트럼프 등장’이라는 새로운 시대에 ‘대만’이라는 올드(old) 이슈를 꺼냈다는 점에 있다. ‘새 부대에 헌 술’이라는 전혀 예상치 못한 새로운 조합이기에 파장은 더 컸다. 불확실성·불가측성으로 상징되는 트럼프가 가장 익숙한 카드를 끄집어냄으로써 오히려 혼돈을 야기한 것이다.

트럼프는 왜 ‘대만 카드’란 낡은 무기를 느닷없이 꺼낸 것일까. 사업가적 기질이 발동한 것으로 보인다. 오바마의 재균형 전략은 시간도 걸리고 무엇보다 비용이 많이 든다. 그럴 바엔 차라리 중국이 가장 ‘아파할 수 있는 부분’을 우선적으로 선택해 집중 공격하고 빠지자는 게 트럼프의 계산이다.
‘대만 카드’는 엄밀하게 말하면 ‘차이잉원 카드’다. 대만 독립 성향이 강한 차이잉원의 등장으로 양안(兩岸, 중국과 대만) 관계에 새로이 조성되고 있는 긴장 국면을 십분 활용해 중국의 어깨를 툭 쳐봤다고나 할까.

트럼프는 이 같은 ‘선택적 중국 때리기’를 통해 미·중 관계에서의 주도권은 여전히 미국이 쥐고 있다는 것을 국제사회가 깨닫게 하는 데 성공했다. 동시에 중국을 희생양으로 만들어 국내의 정치적인 갈등을 봉합하는 효과도 노렸다.
따라서 전화 한 통화를 근거로 미국이 ‘하나의 중국’ 원칙에 정면으로 반기를 들었다고 보는 건 과도한 해석이다. 그보다는 트럼프가 향후 ‘차이잉원 카드’를 적절하게 이용해 중국과의 금융 및 통상 마찰에서 이득을 취하려 할 것으로 분석하는 게 설득력이 있다.

중국 역시 미국과의 전면전은 회피하려는 모습이다. 전화 사건에 대한 비난의 화살을 미국이 아닌 대만으로 돌리고 있다. 왕이(王毅) 중국 외교부장은 전화 통화를 대만이 일으킨 ‘꼼수(小動作)’라고 비난하며 평가절하했다.
트럼프와 차이잉원이 통화하던 날 베이징에선 시진핑이 ‘하나의 중국’ 원칙에 대한 미·중 합의의 산파인 헨리 키신저를 만나 극진히 예우했다. 키신저는 트럼프가 스스로 존경한다고 공언한 몇 안 되는 원로 중 하나다. 이는 시진핑이 트럼프 정부와 연결되는 소통의 끈을 확보하려는 노력의 일환으로 해석된다.

미·중 간의 경제·통상 마찰 역시 양국의 올드 이슈다. 그러나 현재 미·중이 직면한 국내 사회·경제적인 상황을 감안할 때 통상 문제는 오히려 그 어느 것보다 중요한 사활적 이슈가 될 전망이다. 따라서 트럼프 신정부 출범 이후 미·중은 경제 문제에서부터 양보 없는 경쟁에 돌입할 가능성이 크다.

트럼프는 중국과의 한판 무역전쟁을 준비하고 있다. 백악관 내 무역정책을 전담할 국가무역위원회를 신설하고, 위원장으로 대표적인 대중 강경론자인 피터 나바로 어바인 캘리포니아대 교수를 내정한 걸 주목해야 한다.
예민해진 중국은 대응책 마련에 부심하고 있다. 선제 행동도 불사한다는 모양새다. 최근 중국 국가발전개혁위원회가 반독점 규정 위반을 들어 상하이 GM에 2억 위안이 넘는 벌금을 부과했다.

트럼프 정부가 중국을 환율 조작국으로 지정하거나 고율의 수입관세를 부과하려는 움직임 등의 압박에 대해 선제적으로 중국이 가진 대응 카드를 보여줌으로써 미국을 견제하려는 것이다. 중국은 자신이 강점이 있다고 생각하는 경제 분야에선 미국과의 대결을 굳이 피하지 않겠다는 자신감을 보이고 있다.

또 티베트의 영적 지도자인 달라이 라마가 트럼프와의 만남을 추진하겠다고 공개적으로 밝힌 만큼 만일 트럼프가 ‘못 만날 이유 없다’는 순수(?)를 가장한 입장을 취한다면 이 또한 미·중의 새로운 뇌관이 될 것이다.
한편 미·중 갈등을 격화시킬 수 있는 또 하나의 변수는 양국의 국내 정치다. 미국 내 정통 공화당 주류 세력들이 아시아에서의 중국의 틈새 약진을 좌시하지 않으려 할 경우 미·중은 아시아의 주도권을 놓고 언제든지 격돌할 수 있다.

올가을 시진핑 집권 2기 출범을 선포하는 제19차 중국 공산당 대회를 앞두고 중국의 국내 정치 상황도 녹록지만은 않다. ‘미국을 다시 위대하게 만들자(Make America Great Again)’는 트럼프의 외침 못지않게 중국에서도 ‘차이나 퍼스트(China First)’라는 국내 우선주의가 작동하고 있기 때문이다.

중국의 국내 우선주의는 두 가지 함의를 갖는다. 하나는 국내 정치일정의 성공을 위해 안정적인 대외환경을 조성하는 것이다. 다른 하나는 ‘중국꿈(中國夢)’ 실현을 위해 중단 없이 부상을 추진하는 것이다.

중국꿈을 이루려면 우선 중국 공산당 창당 100주년을 맞는 2021년에 모든 인민이 배불리 먹고 문화생활도 즐길 수 있는 전면적인 소강(小康)사회를 달성해야 한다. 시진핑으로선 이 같은 꿈에 딴지를 거는 미국의 공세는 도저히 좌시할 수 없다는 이야기다.

중화민족의 부흥과 중국의 핵심이익 수호는 시진핑 스스로가 제시한 비전이자 마지노선이기도 하다. 트럼프가 이 마지노선을 넘어서는 기습적인 도발을 할 경우 미·중은 퇴로 없는 무한 갈등으로 내몰릴 수 있다.

우리는 미·중과 안보·경제적으로 밀접한 관계를 맺고 있어 미·중 갈등의 파고가 클수록 그로 인한 충격을 강하게 받을 수밖에 없다. 특히 고민스러운 점은 미·중 양국 공히 국내의 정치·경제적 난제들에 직면해 있기 때문에 비용이 많이 드는 전면적 대립은 가능한 한 회피·관리하면서 대신 상호 세력권 확장과 대리인을 앞세운 ‘대리 견제와 대응’의 경쟁 양상을 보일 것이라는 점이다.

이 경우 북핵과 고고도미사일방어(THAAD·사드) 체계라는 이중고에 직면해 있는 한국은 다른 동아시아 국가들보다 더 심각하게 미·중 사이에서 압박을 받을 가능성이 크다. 우리의 의지와는 무관하게 미·중 관계가 춤을 출 때마다 한·중 관계 또한 출렁이게 된다는 이야기다. 특히 북핵 문제가 미국과 중국 간의 아시아에서의 ‘편 가르기식 대리세력 경쟁’에 도구로 동원되면서 미궁으로 빠질 가능성이 우려된다.

앞으로 우리 외교는 제2, 제3의 사드 이슈에 부닥칠 가능성 또한 농후하다. 따라서 미 지도부 교체기를 계기로 향후 어떤 전략적 선택을 할 것인가에 대한 장기적이고도 체계적인 대비를 구상할 필요가 있다.

미국과 중국의 잠정적 조정기가 한국엔 새로운 위기와 도전이 될 수도 있지만 역설적으로 이 도전은 한국이 중견국으로서의 국제적 위상을 새롭게 정립할 수 있는 길지 않은 절호의 기회가 될 수도 있기 때문이다.
차이나 인사이트 더 보기
우선 북핵 문제에 대한 한국의 레버리지와 채널을 확보해 주도권을 하루속히 회복하는 게 중요하다. 그리고 이를 발판으로 미·중 사이의 딜레마를 최소화할 수 있는 상황을 만들기 위한 지혜를 모아야 한다. 우리 외교가 다시 국내 정치의 볼모가 되는 악순환에서 빠져나오기 위한 방안 마련도 필수다.
 
◆이동률
중국 베이징대학교 국제관계학원에서 정치학 박사학위를 받았다. 미 컬럼비아대학 방문교수, 한·중 전문가공동연구위원회 집행위원, 통일부 정책자문위원 등을 역임했다. 중국의 대외관계와 영토분쟁, 민족주의, 소수민족 문제 등이 주요 연구 분야다. 저서로 『중국의 미래를 말하다』 『중국의 영토 분쟁』 등이 있다.

이동률 동덕여대 중어중국학과 교수
AD

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
북핵위기 심화 및 동북아 안보환경 변화 등 미래 변화에 능동적으로 대처하기 위해 2017년 7월 1일 개소했습니다.
연구소는 대학과 정부출연 연구 기관 등과 연계해 학술행사를 개최하며, 정기적으로 자문회의를 열고 다양한 시각과 차별화된 이슈를 제시합니다.

군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재은 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재와 기사를 쓰고 있다.