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트럼프 “전 세계 150여 개 사업 손 떼고 대통령직에 집중”

도널드 트럼프 미 대통령 당선인(가운데)이 29일(현지시간) 뉴욕 트럼프 타워 내 레스토랑 ‘장 조지’에서 밋 롬니 전 매사추세츠 주지사(오른쪽), 라인스 프리버스 백악관 비서실장 내정자와 회동을 하고 있다. [로이터=뉴스1]

도널드 트럼프 미 대통령 당선인(가운데)이 29일(현지시간) 뉴욕 트럼프 타워 내 레스토랑 ‘장 조지’에서 밋 롬니 전 매사추세츠 주지사(오른쪽), 라인스 프리버스 백악관 비서실장 내정자와 회동을 하고 있다. [로이터=뉴스1]

도널드 트럼프 미 대통령 당선인이 30일 “내 모든 사업에서 손을 떼겠다”고 선언했다. 세계 25개국에서 150여 개 사업을 진행하고 있는 그가 미국 대통령이 되면서 각종 편의와 특혜를 받을 수 있다는 지적이 제기되자 기업체 운영에서 손을 떼고 대통령직에 집중하기로 한 것이다. 트럼프는 이날 자신의 트위터를 통해 “12월15일 자녀들과 함께 뉴욕에서 중요한 기자회견을 연다. 그리고 스스로 모든 사업에서 떠난다는 사실을 밝힐 것”이라고 말했다. 당선 이후 38일만에 여는 첫 기자회견이다. 그는 “다시 미국을 위대하게 만들기 위해 나라를 운영하는데 온전히 집중하기 위해서”라고 설명했다.

그는 “법에 따라 반드시 자리에서 물러나야 되는 건 아니지만, 대통령직과 나의 여러 사업들이 조금이라도 이해충돌하는 부분을 없애기 위해 분명히 하는게 중요하다고 느꼈다”고 말했다. 그러면서 “나를 사업에서 완전히 배제시킬 법률 문서를 현재 작성하고 있다. 내겐 대통령 임무가 훨씬 중요한 일”이라고 강조했다.

트럼프가 자신의 사업에서 손을 떼겠다고 알린 것은 불가피한 조치다. 부동산 개발업자 출신인 트럼프가 대통령직을 수행하며 트럼프타워 사무실 분양부터 항공기 사업, 전세계에 걸친 부동산 개발업을 동시에 책임지는 건 그가 그간 힐러리 클린턴 민주당 대선후보를 상대로 비난해 온 ‘이익의 충돌’에 해당된다.

트럼프는 공화당 대선 후보 경선 기간 선거를 사업체 돈벌이에 이용한다는 ‘대선 장사’ 논란에 시달렸다. 지난 5월 트럼프 캠프가 연방선거위원회에 제출했던 선거비용 보고서에 따르면 트럼프는 경선 과정에서 개인 돈 4340만 달러(약 509억원)를 썼다. 반면 대선 출마 선언 이후 트럼프 소유 업체의 수입은 그 이전에 비해 1억9500만 달러(약 2287억원)가 더 늘었다. 뉴욕 맨해튼의 아이스링크부터 트럼프 와인, 생수 판매는 물론 인세 수입까지 줄줄이 늘었다. 지난 6월까지 트럼프 캠프는 트럼프가 운영하는 마라라고 골프 리조트에 42만3000달러(약 5억원)를 지불했고, 전용 항공기 업체인 트럼프 항공사(TAG)에 35만 달러(약 4억원)를 줘 선거와 사업을 병행한다는 비판이 들끓었다.

대선 승리 이후에는 그의 해외 사업체가 논란거리로 떠올랐다. 트럼프 사업체에 해외 정부와 업체의 돈과 로비가 몰리면서 국익과 사익이 구분되지 않는 혼란 상황을 야기할 수도 있다는 전망이 잇따랐다. 워싱턴포스트(WP)는 해외 협력업체들이 ‘트럼프’ 상호를 이용하는 대가로 트럼프의 지주회사격인 ‘트럼프 오거나이제이션’에 돈을 지불하고 있다고 지적했다. 게다가 집권 구상을 가다듬어야 할 트럼프가 지난달 15일 인도의 부동산 개발업자 3명을 트럼프 타워로 불러 만난 사실까지 드러나며 논란은 증폭됐다.

이런 상황에서 트럼프 당선인의 사업 정리 선언은 장사 논란을 피하면서 자신이 내걸었던 정치 개혁 드라이브에 나서기 위한 사전 포석으로 풀이된다. 트럼프 당선인은 대선 기간 “워싱턴 정치가 로비에 오염됐다”며 정치와 돈의 고리를 끊겠다고 주장했다. 이를 위한 구체적인 공약이 트럼프식 ‘전관예우 차단’이다. 당선인 진영은 지난달부터 공직 퇴임 후 5년간 로비 활동을 금지시키겠다며 인수위·각료 참여 인사들에게 ‘로비 금지’ 서약서를 받고 있다. 트럼프 당선인은 또 2년 임기의 하원의원은 최대 6년, 임기 6년의 상원의원은 최대 12년으로 의원직에 제한을 두는 방안까지 추진 중이다. 의회에 입성하면 다음 선거를 위한 자금 모금에 몰두하는 만큼 아예 선거를 치를 횟수를 줄이겠다는 시도다. 민주당은 물론 공화당 의원들도 대거 반발하는 이같은 의회 개혁을 추진하기 위해선 우선 당선인부터 정리 작업에 나설 필요가 있다.
 
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하지만 트럼프 당선인이 구체적으로 어떻게 자신의 사업과 연결 고리를 끊을지는 이날 공개되지 않았다. WP는 “대부분의 역대 대통령은 사업체를 팔거나 백지신탁을 했다”며 “(트럼프 당선인이) 어떤 조치를 할지는 불투명하다”고 지적했다. 오는 15일 기자회견에서 명쾌하게 사업과 선긋기를 하지 못할 경우 역풍에 직면할 수도 있다.

워싱턴=채병건 특파원, 정종문 기자 mfemc@joongang.co.kr
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