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[전교 1등의 책상] 내 방 책상 → 거실 → 안방 … 집중력 떨어지면 자리 옮겨 공부

서울 양재고 2학년 조영진양 
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조영진양은 어려운 수학 문제를 풀거나 개념을 정리할 때 화이트보드를 활용한다. 조양은 “큰 글씨로 넓직하게 써 놓고 보면 전체가 한 눈에 들어와 정리하기 편하다”고 설명했다.

과목별 분석 노트에 ‘왜’ 실수했나 정리
선생님 입장서 어떻게 문제 낼까 고민
수업 빼고 4시간 공부, 휴식 충분히 취해


세상 일이 노력만으로 해결되지는 않는다. 노력이 곧 결과로 이어지지 않는 경우가 많다. 공부도 마찬가지다. 서울 양재고 2학년 전교 1등 조영진양은 “강의 스타일과 선호하는 문제 유형 등 선생님마다 다른 특징에 맞춰 공부하는게 가장 중요하다”고 강조한다. 공부에서 무엇보다 전략이 중요하다는 조언이다. 조양은 교사의 수업 방식에 따라 내신 대비 방법을 달리한다. 조양은 “국어?영어는 오답 분석을 하며 논리적으로 따져봐야 하고, 수학은 혼자 힘으로 끙끙대며 여러 풀이를 고민해보는 과정이 중요한 것 같다”고 말했다. 조양의 전교 1등 비결은 전략적인 선택과 집중에 있었다.

‘왜’라고 되물으며 약점 찾아 보완
조양은 중간·기말 고사 등 내신 시험이 끝나면 항상 분석 노트를 만든다. 각 과목별로 이번 시험에서 어떤 실수를 했는지, 완벽하게 이해하지 못한 내용은 무엇이었는지, 다음 시험 때 유의해야 할 부분을 꼼꼼하게 정리한다. 예를 들어, ‘영어: 지문 쉽다고 무시하지 말고 꼭 다섯 번 반복해 보기’ ‘국어: 교과서 수록 작품과 특징이 비슷한 문학 작품 찾아 정리하기’와 같은 분석과 총평을 각 과목별로 되짚는다.

매 시험이 끝나고 만든 분석 노트는 차곡차곡 모아둔다. 조양은 약 한 달 정도 내신을 준비하는데, 이렇게 모은 분석 노트를 꺼내 자신의 약점과 실수에 대해 반성하고 이번 시험에서 유의할 점을 되새기는 것부터 시작한다. 조양은 “아무리 완벽하게 준비했다고 생각해도 미처 챙기지 못한 부분이 꼭 생긴다”며 “분석 노트로 지난 시험 준비 과정을 되돌아보면 이번 시험에서 무엇을 보완하고, 어떤 부분에 집중해야 할지 전략을 세울 수 있다”고 말했다.
 
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자기 방 책상 앞에 앉아 공부 중인 조영진양.

조양은 습관처럼 ‘왜’라는 질문을 스스로에게 던진다. ‘이 문제는 왜 틀렸지’ ‘내가 어디서 실수를 했을까’와 같은 질문을 계속 되묻는다. 국어 비문학 문제에서 맞는 보기를 고르라는 문제를 만나면 틀린 보기를 모두 맞는 표현으로 고쳐보고, 어려운 수학 문제는 30분이 걸려도 끙끙대며 혼자 힘으로 이해할 때까지 풀어본다. 정답은 왜 정답이고 오답은 왜 오답인지 스스로 납득할 때까지 책장을 넘기지 않는다. 공부는 결국 논리력 싸움이라는게 조양의 생각이다. “맞힌 문제도 꼭 다시 한 번 들여다봐요. ‘왜’ 맞는지, 또 반대로 ‘왜’ 틀렸는지 이유를 찾으면 문제를 정확히 이해할 수 있어요. 출제 의도를 이해하면 실수를 줄일 수 있죠.”

교육 전문가들은 조양의 이런 공부 습관을 ‘메타인지적 지식’이라고 말한다. ‘메타인지적 지식’이란 어떤 일을 시도할 때 내가 잘하는 것과 못하는 것을 정확히 구분해내는 능력을 말한다. 부족한 부분을 해결하기 위한 실천 전략까지 포함한다. 스스로에게 ‘왜’를 되묻는 습관은 자신을 객관적으로 돌아보게 한다. 객관적인 통찰은 약점을 보완하고 자신만의 공부법을 찾는데 도움이 된다. 조양은 “예전에는 국어 비문학 지문을 어려워했는데 여러 방법을 써보면서 지금은 내게 맞는 독해법을 찾았다”며 “계속 자신을 돌아보는 과정 자체가 최고의 공부법인것 같다”고 말했다.

교사 특성 따라 달라지는 공부 전략
내신 대비를 할 때 교과서·프린트 등 수업 교재를 무조건 외우려는 학생이 많다. 조양은 “교재보다 먼저 선생님 특징을 파악하는게 중요하다”고 조언한다. 조양은 교사의 강의 스타일에 따라 내신 대비 방법을 달리한다. 과목 대부분 교과서에 필기하지만 지난 학기에 특별하게 ‘독서와 문법’ ‘윤리와 사상’ 과목은 노트를 따로 만들었다.

“학생에게 즉흥적으로 질문을 던지거나, 교과서 외 보충 설명이 많고 발표·토론을 좋아하는 선생님의 수업은 강의 내용을 꼼꼼하게 필기해두는게 중요해요. 설명을 모두 받아 적은 뒤에 그걸 다시 정리·요약해보면 선생님이 중요하게 생각하는 부분을 알 수 있어요.”
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이런 식으로 교과서에 간략하게 필기만 해도 충분한 과목, 더 꼼꼼한 노트 필기가 필요한 과목을 구분한다. 프린트 등 수업 외 보충 자료를 중요하게 활용하는 과목은 프린트를 10번 넘게 반복해 보고, 도표·그래프 해석 등 수능형 문제를 선호하는 선생님의 수업은 수능 대비 문제집으로 내신을 대비한다. 국어·영어·수학 등 반별로 들어가는 선생님이 다른 과목은 다른 반의 수업 내용까지도 챙겨본다. 다른 반 친구의 노트를 빌려 수업 내용을 비교해보고 빠진 부분을 채워 넣는다. 조양은 “같은 단원이라도 선생님마다 강조하는 부분이 다르다”며 “다른 반 수업과 비교해보면 개념을 더 꼼꼼하게 확인할 수 있다”고 설명했다.

조양은 약간 즉흥적인 성격이다. 수학은 매일 공부하지만 나머지 과목은 그날 그날 하고 싶은 과목을 골라하는 식이다.
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각 과목별 시험 총평을 담은 조양의 분석노트.

조양은 자신의 이런 성격을 반영해 내신 대비 계획을 세운다. 주·일별 계획은 세우지 않고 각 과목별로 양을 기준으로 계획을 세운다. 각 과목별로 교과서·참고서·프린트·노트 등 공부해야 하는 교재마다 반복해 봐야 할 횟수를 계획한다. 점검표를 만들어 체크한다. 조양은 “계획한 횟수를 채우면서 점검표에 표시를 해가면 ‘해냈다’는 뿌듯함도 들고 자신감이 생긴다. 시간보다는 양을 기준으로 계획하는게 더 효과적이다”고 밝혔다.

교과서·참고서를 반복해 볼 때는 항상 ‘내가 선생님이라면 이 부분에서 문제를 낼 텐데’라며 교사의 입장에서 개념을 짚어본다. 마지막 점검 때는 굵은 마커펜으로 출제 가능성이 높은 개념과 헷갈리기 쉬운 내용을 교과서 빈 칸에 메모하며 정리한다. 교사 입장에서 생각하기는 수업 집중력도 높여준다. “수업을 들을 때도 항상 ‘어떻게 문제를 낼까’를 생각해봐요. 그러면 선생님 설명 중 어느 하나도 허투로 들을 수 없죠.”

학원 수업 끝난 직후 1시간 복습
조양이 학원을 활용하는 모습에서도 ‘메타인지적 지식’을 발견할 수 있다. 맹목적으로 학원에 기대는 것이 아니라 필요한 수업만 전략적으로 듣는다. 내신 대비 기간인 한 달 동안은 내신 전문 학원을, 시험이 끝난 후에는 수능 전문 학원을 다니는 식이다.
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학원 수업을 들을 때는 원칙이 있다. 학원 수업 직후 1시간 동안 복습한다. “수업을 듣기만 할게 아니라 내 것으로 만들어야죠. 수업 직후에 복습하면 수업 내용을 기억하기도 쉽고 짧은 시간만 들여도 정리가 잘 되거든요. 곧바로 복습한다는 원칙을 세워둬야 밀리지 않고 복습하는 습관을 들일 수 있어요.”
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조양의 하루 공부 시간은 평균 4시간. 전교 1등치고 공부량이 많지는 않다. 하지만 집중력이 좋다. 조양은 공부만큼 휴식도 중요하게 생각한다. 매일 하교 후 오후 6시에서 8시까지 2시간 동안 푹 잔다. 학교 자습실에서 공부할 때도 마찬가지다. 조양은 “2시간 푹 자고 공부를 시작하면 머리가 맑아져 집중력을 더 잘 유지할 수 있다”고 설명했다. 집중도 안되는데 책상 앞에만 앉아있기 보다는 충분히 쉬고 시작하는게 더 효율적이라는 것이다. 대신 학교 수업 중에는 절대 졸지 않는다. 수업 때는 긴장하고, 충분히 쉰 다음에 다시 집중하는 선순환을 그려 간다.

집중력을 유지하는 비결이 또 있다. 공부를 하다 집중력이 떨어질 때쯤 되면 공부하는 장소를 바꾼다. 자기 방 책상에서, 거실로, 또 안방으로 옮겨가며 공부한다. 조양은 “내 방에서 공부하다 딴 생각이 들기 시작하면 일부러 엄마가 있는 거실로 나간다”고 말했다. “엄마가 지켜본다고 생각하면 자연스럽게 긴장하게 되잖아요. 내 의지로 집중력을 유지 못 할 때는 ‘집중할 수 밖에 없는 공간’을 내가 찾아가는 것도 좋은 방법 같아요.”

글=정현진 기자 Jeong.hyeonjin@joongang.co.kr
사진=김경록 기자 kimkr8486@joongang.co.kr
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국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재은 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재와 기사를 쓰고 있다.