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[단독] “검찰이 파악한 배임·횡령 규모는 3000억원 안팎”

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검찰 수사관이 10일 오후 압수물품을 담을 상자를 가지고 신격호 롯데그룹 총괄회장의 집무실이 있는 서울 소공동 호텔롯데로 들어가고 있다. 검찰은 이날 롯데그룹 계열사 등에 대해 압수수색을 벌였다. [사진 김성룡 기자]


정부 사정당국 관계자는 10일 “지금까지 검찰이 파악한 롯데그룹의 배임·횡령 규모는 3000억원 안팎이다”고 말했다. 검찰에 따르면 수백억원의 비자금 조성 단서도 포착된 상태다. 검찰 관계자는 “롯데그룹이 계열사 간 자산 거래를 하는 과정에서 비자금을 만든 혐의를 잡았다”고 설명했다. 검찰이 현재 집중적으로 확인하고 있는 롯데의 비리 의혹은 7~8개다.

서울중앙지검 특수4부와 첨단범죄수사1부는 이날 롯데그룹 정책본부와 계열사 6곳 등 총 17곳을 압수수색했다. 그 대상에는 신격호(94) 총괄회장과 차남 신동빈(61) 회장, 이인원 부회장, 정책본부의 소진세 대외협력단장, 황각규 운영실장, 전 전무, 김창권 롯데자산개발 대표 등 핵심 경영진 8명의 사무실과 집도 포함됐다.

이 중 해외 체류 중인 신동빈 회장을 제외하고 모두 출국이 금지됐다. 검찰은 롯데의 컨트롤타워인 정책본부가 범행을 주도한 것으로 보고 이곳을 중점적으로 압수수색했다. 정책본부는 그룹 본사에서 총 3개 층을 쓰고 있으며 근무 인원만 200명에 달하는 그룹의 ‘심장부’다.

검찰은 우선 롯데가 중국에 진출하는 과정에서 경영진이 배임 행위를 했는지를 확인 중이다. 롯데홈쇼핑은 2010년 중국의 러키파이홈쇼핑의 지분을 인수했다. 하지만 현재까지 뚜렷한 성과는 거두지 못하고 있 다. 검찰은 부채가 많은 중국의 회사를 인수하며 자사에 손실을 끼친 것으로 보고 있다.
 
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롯데가 계열사에 일감을 몰아주는 과정에서 비자금을 조성했는지도 살펴보고 있다. 검찰에 따르면 롯데는 카드 결제 승인 대행업체와의 거래 과정에서 계열사인 롯데정보통신을 끼워 넣어 90억원대 일감을 제공했다. 롯데정보통신은 롯데그룹에 시스템 소프트웨어를 공급하는 업체로 카드 단말기 제조와 관련 프로그램 개발도 하고 있다.

검찰은 또 롯데마트나 롯데백화점과 거래한 카드 결제 대행업체들에 롯데정보통신의 제품과 프로그램을 사용하도록 하는 방식으로 부당 지원을 한 것으로 보고 있다. 공정거래위원회는 2013년 롯데정보통신이 롯데백화점과 롯데마트를 대신해 카드 결제 대행사를 선정하는 과정에서 높은 입찰가를 강요해 3억여원의 부당 이득을 챙긴 사실을 적발하기도 했다.

검찰은 현금인출기(ATM) 운영사업을 하고 있는 롯데피에스넷이 ATM을 구매하는 과정에 롯데알미늄을 중간 거래업체로 넣어 41억원 상당을 부당 지원한 의혹도 조사하고 있다. 공정위는 이런 혐의로 2012년 롯데피에스넷에 6억5000만원의 과징금을 부과하기도 했다.

롯데피에스넷에 대한 계열사들의 유상증자 참여 과정도 검찰 수사 대상이다. 롯데 계열사인 롯데닷컴, 코리아세븐과 롯데정보통신은 2013년과 2015년 롯데피에스넷의 167억원과 100억원대 유상증자에 참여했다. 잇따른 영업손실로 재정난을 겪는 롯데피에스넷을 지원하기 위해서다.

검찰은 롯데쇼핑과 대홍기획이 부서경비 지출 명목으로 거액을 횡령한 단서도 잡았다. 롯데호텔이 리조트 사업 확장을 위해 충남 부여와 제주의 리조트를 인수합병하는 과정에서 배임 등 비리를 저질렀는지도 조사 중이다.

검찰은 지난 3월 감사원으로부터 롯데홈쇼핑이 인허가 연장 과정에서 비리를 저질렀다는 내용의 고발장도 접수해 검토해왔다. 수사팀 관계자는 “올해 3~4월 롯데그룹의 비리에 대한 첩보가 상당수 입수돼 내사를 벌여왔다”고 말했다.

검찰이 롯데그룹 비리 전반에 대해 칼을 겨누면서 이명박 정부 유력 인사들과의 유착 의혹으로 수사가 확대될 수 있다는 관측도 나오고 있다. 롯데는 이명박 정부 시절에 급성장했다. 재계에 따르면 2007년 4월 40조2000여억원이던 롯데그룹의 자산은 2012년 4월 기준으로 83조3000여억원으로 증가했다.

이 기간에 46곳이던 계열사도 79곳까지로 늘었다. 특히 신격호 총괄회장이 10년 넘게 숙원 사업으로 여긴 제2롯데월드는 이 전 대통령 시절인 2010년 정부의 최종 승인을 받았다. 당시 성남 서울공항의 활주로 각도를 변경하면서까지 정부가 제2롯데월드 건설에 힘을 실어줬기 때문이다.

이에 따라 검찰 수사가 제2롯데월드 인허가 문제로 이어질 가능성도 있다. 일단 이날 압수수색 대상에는 제2롯데월드의 시행사인 롯데물산과 시공사인 롯데건설은 제외됐다.
 
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수사팀 관계자는 “정부의 제2롯데월드 인허가 과정은 이번 수사 대상에 포함돼 있지 않다”면서도 “그 부분에 대한 단서나 제보가 있는지에 대해서는 확인해주기 어렵다”고 말했다.

검찰은 롯데가 조성한 정확한 비자금 규모를 파악한 뒤 이 돈의 사용처를 추적할 계획이다.

글=서복현·윤재영 기자 sphjtbc@joongang.co.kr
사진=김성룡 기자
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