preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

문명 토대는 탄소 … 기여도 인정해주자

“나는 탄소화합물 DNA다. 고로 존재한다.” 4일 탄소문화상을 받은 원로 사회학자 김경동(77·사진) KAIST 테크노경영대학 초빙교수의 말이다. 탄소문화상은 물질문명의 상징인 ‘탄소’에 대한 부정적 이미지를 씻기 위해 대한화학회에서 지난해 제정한 상이다. 사회학자인 김 교수가 난데없이 화학과 관련된 상을 받은 이유가 그의 얘기 속에 녹아 있다.

 “지구온난화의 원인을 모조리 탄소에게 돌리며 규제만 하려는 현재 분위기는 곤란하다. 탄소는 112개 원소 중 6번째로 가벼운 원소고 융통성이 있고 합성 능력도 우수하다. 인간을 비롯한 생물체들도 기본적으로 모두 탄소 화합물이다. 태양 에너지, 인류 문명의 시작이었던 불, 청동기와 철기 시대를 거쳐 18세기 산업혁명에 이르기까지 인간의 삶은 탄소 그 자체라 해도 과언이 아니다. ”

 김 교수는 사회과학자이면서도 자연과학과의 교류도 많은 학자였다고 자평한다. 자연과학자들의 모임인 화학회에서 상을 받는 것도 그런 맥락 속에 있다 . 1991~93년 과학기술처 과학기술국민이해증진협의회 위원으로 활동했고, 80년대 전국적인 인터넷 통신 인프라 구축 땐 그 사회적 의미를 연구하기도 했다.

 그가 ‘탄소 규제를 전면적으로 없애고 무분별하게 탄소를 이용해야 한다’고 주장하는 건 아니다. 최근 저탄소 녹색성장 분위기 때문에 지나치게 천대받고 있는 탄소에게 알맞는 대우를 해주자는 게 김 교수의 생각이다. 그는 “탄소가 오직 물질 문명의 첨병으로만 여겨지는 건 곤란하다. 지금까지 이룩한 인류 문명이 탄소에 기반한 것인 만큼, 사회적·인류적·도덕적 차원에 문화적 기여를 한 점도 인정해 줘야 한다”고 말했다.

글·사진=한영익 기자
AD

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

오영환 부소장 : oh.younghwan@joongang.co.kr (02-751-5515)
1988년 중앙일보 입사 이래 북한 문제와 양자 외교 관계를 비롯한 외교안보 현안을 오래 다뤘다. 편집국 외교안보부장ㆍ국제부장과 논설위원ㆍ도쿄총국장을 거쳤고 하버드대 국제문제연구소(WCFIA) 펠로우를 지냈다. 부소장 겸 논설위원으로 외교안보 이슈를 추적하고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.